Recodificação Sexo: Mudando Participação das Mulheres em Computação

Quinze anos atrás, um amigo comentou que havia um livro a ser escrito sobre a história das mulheres na computação. Nos primeiros dias – 1950 e 1960 – disse ele, os programadores eram mulheres. Você pode ver a lógica Mad Men: as mulheres são boas em detalhe, e eles podem digitar. Agora, em Recodificando Sexo, Janet Abbate escreveu esse livro.

Você dificilmente poderia esperar uma escolha melhor: seu livro 2000, Inventando a Internet, é um dos poucos sobre o assunto, que inclui as contribuições não-americanas para o desenvolvimento de redes de computadores. Neste livro, Abbate compara e contrasta as experiências dos pioneiros do sexo feminino na computação na Grã-Bretanha e na América, a começar por considerar as experiências das mulheres que trabalham em Bletchley Park e no ENIAC na Universidade da Pensilvânia, durante a Segunda Guerra Mundial.

Como Abbate diz ele, a discriminação de gênero foi particularmente desenfreada no lado britânico, onde gerentes do sexo masculino assumiu que as mulheres eram simplesmente incapazes de aprender qualquer detalhe técnico. Mesmo sem isso, o regime de absoluto sigilo que por muitas décadas depois mantido equipe Bletchley Park de discutir qualquer um dos trabalhos de computador que estavam fazendo com que eles tendem a aprender muito pouco. No lado os EUA, mais troca de informações era permitido, e as mulheres receberam mais incentivo para aprender sobre as máquinas. O resultado, Abbate argumenta, é que depois que as mulheres de guerra norte-americanos que desejavam continuar em carreiras de informática foram em muito melhor forma de fazê-lo: eram, ao contrário de seus colegas britânicos, permitidos para dizer empregadores que eles estavam trabalhando.

Essas carreiras – e a forma como homens assumiu progressivamente o campo de computação como o software tornou-se mais estreitamente identificado com engenharia e perdeu um pouco de seu contexto social e organizacional – ocupam o resto do livro, como Abbate segue as trajetórias de mulheres na academia e negócios através de até os dias atuais. Ao longo do último par de décadas, como Abbate observa, o número de mulheres na computação foram caindo. Até agora, eles são muito triste, certamente, na academia, e até mesmo no setor comercial. Isto é, apesar da presença de alguns de alto perfil CEOs do sexo feminino, como Marissa Mayer (Yahoo!), Meg Whitman (HP, também executado anteriormente por Carly Fiorina) e, no Reino Unido, Steve Shirley – que conta Abbate que ela construiu sua negócio de software com a contratação de mulheres programadores home-based.

Ao longo do último par de décadas, Abbate observa, o número de mulheres na computação foram caindo.

Tanto a British Computer Society e da Associação Norte-Americana para Computing Machinery têm documentado e angustiado sobre o “pipeline encolhimento”, e é uma ligeira decepção que Abbate não chega conseguem responder por que isso está acontecendo. Há uma sugestão, quando ela cita Shirley, que observa que, porque a indústria de computadores se move tão rápido, uma pausa para ter um bebê é prejudicial para a carreira de uma mulher de uma forma que ele não está em outras disciplinas científicas e de engenharia.

A outra questão não totalmente respondida é a seguinte: como é o código que as mulheres escrevem diferente? A sugestão mais próximo parece ser que as mulheres, que normalmente são ensinadas competências “soft”, tais como a comunicação, pode ser melhor para atender às necessidades reais dos seus clientes do que alguém que se aproxima software como um problema puramente técnica.

De qualquer maneira, se você é uma jovem mulher que procura uma carreira interessante, nós temos seus modelos aqui.

Recodificação Sexo: Mudando Participação das Mulheres em Computação; por Janet Abbate; MIT Press, 248 páginas, ISBN: 978-0-262-01806-7; R $ 20,95

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