Startup coloca PDA gráficos em uma nova luz

Esta situação tem jogado fora inúmeras vezes, tanto que ele se tornou um cliché Silicon Valley. Você sabe o que sobre o engenheiro, o cara de vendas, eo cara de marketing que foram à procura de um novo desafio?

O punch line, no entanto, é que este arranque – fabricante de chips gráficos de mídia Q – parece ter descoberto a fórmula para o sucesso. Ele conseguiu esculpir um nicho no mercado altamente competitivo para fornecer chips para o mercado de dispositivos móveis cada vez maior, o desembarque NEC Corp., Hitachi Ltd., JVC, Siemens, NTT DoCoMo, e Komatsu.

A fabricante de chips Transmeta Corp. trouxe a consciência dos consumidores sobre a necessidade de processadores de baixo consumo para ajudar a prolongar a vida da bateria para notebooks. Agora, o Media Q propõe uma maneira de projetar o sistema de gráficos de um dispositivo de mão para acelerar o desempenho e reduzir o consumo geral de energia.

Esse caminho que vai colocar para fora é aquele que utiliza um novo chip gráfico de mídia Q para descarregar o processamento de gráficos e tela de atualizar, bem como funções de gestão de memória da CPUs de assistentes pessoais digitais (PDAs) e aparelhos de computação.

Mídia Q irá anunciar na próxima semana um par de processadores novos gráficos, apelidado de MQ-1100 e MQ-1132. Os chips servem para gerir gráficos e acesso à memória de Universal Serial Bus (USB) e dispositivos de áudio.

Ao descarregar o processamento de gráficos e de memória, novos chips da Media Q permitir CPU e memória de um PDA para ser desligado mais vezes. Isto reduz a carga sobre o CPU e aumenta o desempenho global.

O próximo passo de mídia Q para o PDA e high-end do mercado de aparelho de telefone celular será o lançamento de um processador integrado, com um núcleo do processador ARM. O chip, agora em desenvolvimento, está previsto para lançamento no final de 2001 ou início de 2002.

Mídia Q está a tentar criar uma nova plataforma de hardware padrão com os chips 1100-série.

O MQ-1100 e MQ-1132 irá apoiar uma série de sistemas operacionais, incluindo Microsoft Corp. da; (MSFT) Windows CE e Palm Inc. de; (palma) Palm OS. Eles também são compatíveis com uma série de processadores, incluindo o braço e chips baseados-X86. software de suporte para o sistema operacional Linux está em desenvolvimento.

Isso significa que um fabricante pode basear vários dispositivos diferentes ao redor hardware que usa diferentes sistemas operativos ou processadores diferentes, disse o co-fundador da empresa, Sundar Velamuri em uma entrevista recente.

Analistas, incluindo Kevin Burden da International Data Corp., acreditam que a mídia Q está indo na direção certa, como fabricantes de PDA são obrigados a adicionar mais poder de processamento para seus dispositivos para tirar proveito de clientes e parceiros demanda por suporte multimédia.

Citando desejo da Sony para fazer mais com os dispositivos e multimédia baseados em Palma, Burden disse mídia Q tem oportunidade no Palm.

A Palm não pode ignorar os seus parceiros. Ele precisa de alguma forma obter mais poder de processamento em seus PDAs, que é onde mídia Q poderia entrar em cena “, disse Burden.” A parte mais difícil é convencer palma esta é a direção que deve ir.

nova maneira de olhar as coisas de mídia Q vem de insatisfação dos seus fundadores com o mercado gráfico, circa 1997.

Um cara era um cara de vendas, um cara era um cara de engenharia, e eu era um cara de marketing “, disse Velamuri, que serve como vice-presidente de marketing da Media Q.” Nós estávamos na indústria de PC para talvez 12 ou 13 anos. Novas (gráficos) normas sairia a cada seis meses. Nós queria entrar em um mercado que era muito mais inovador.

Naquela época, a Internet estava começando a se tornar popular, e começamos a pensar que uma grande quantidade de dispositivos que podem se conectar à Internet seria muito popular “, disse ele.” Nós queria começar uma (empresa), que foi muito mais um técnico (empresa), mas ainda tinha diversão.

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Foi meio assustador para sair (no nosso próprio) “, disse Velamuri. Quando seis engenheiros seguiu o trio de distância do S3,” pegamos dinheiro do bolso para pagar por eles.

Um chip gráfico chamado de MQ-100 foi o primeiro grande produto da empresa de capital fechado. Mídia Q fez um acordo com a Hitachi Corp., permitindo Hitachi para comercializar o chip.

Estabeleceu-nos com clientes diferentes … e com Microsoft “como um jogador no espaço Windows CE, disse Velamuri.” Ele nos ajudou tremendamente.

Ele também forneceu mais de US $ 6 milhões em muito capital necessário, mas permitiu mídia Q para manter os direitos de propriedade intelectual para o chip.

primeiro adoptante do MQ-100 foi NEC, que usou o chip em seu PC de bolso Pro Móvel original, baseado no sistema operacional CE de Microsoft Windows.

“Existem agora três gerações de (Pro Mobile) produtos que utilizam nossos chips”, disse Velamuri.

O MQ-100, projetada a partir do zero, custam menos, consumiu menos energia, e ofereceu um desempenho competitivo em comparação com os concorrentes, disse Velamuri.

Nokia Corp. e Siemens ambos adotados, o chip MQ-200 follow-on da Media Q. O MQ-200 vendeu cerca de 300.000 unidades até à data, disse a empresa. Um sucessor, apelidado de MQ-300, está agora a amostragem e deve enviar no início do próximo ano.

Mas de mídia Q está a avançar. A série MQ-1100 vai lançar na próxima semana a nova estratégia da fabricante de chips de descarregamento de gráficos e funções de controlo de memória da CPU.

fichas-1100-série MQ da Media Q combinar um motor gráfico de processamento bidimensional com um cache de 256 KB e um display LCD.

Quando colocado entre o processador, memória, LCD e periféricos, um chip de 1100-série assume o papel de processador gráfico e guarda de trânsito. Ele mantém um buffer de gráficos quadro e pode atualizar a tela sem chamar na CPU ou memória principal. Ao mesmo tempo, o chip também mantém comunicação com periféricos, tais como USB, usando o tampão de cache para uma transação.

“O desempenho do sistema, o quão rápido o navegador executa, era uma preocupação enorme (na concepção do MQ-1100)”, disse Velamuri.

Descarregamento de funções da CPU lhe permite concentrar-se na execução de aplicativos, explicou. Ao mesmo tempo, o consumo de energia é reduzida, já que o processador pode ser idled enquanto a tela está a ser actualizada, disse Velamuri.

“A maioria do tempo, o LCD estará no modo de atualização, o que significa que a CPU ea memória pode estar no modo de desligamento, o que poderia resultar em economias significativas de energia”, disse ele.

Os chips-1100-série MQ também usam vários truques de design para reduzir a energia. design de transistor fechado Os chips ‘concede a cada transistor dentro de seu próprio relógio. Como resultado, os transistores que estão inativas pode ser desligado para economizar energia. Um gasoduto variável permite que o chip para desligar estados de gasodutos que não estão em uso. gasoduto Um chip serve para preparar instruções a serem processadas, o que ele faz em parte por esculpir-los em suas diversas fases. gasoduto da série MQ-1100 “pode ​​ser expandido ou comprimido como um acordeão. Isso reduz o consumo de energia, eliminando etapas desnecessárias.

Mídia Q tem objetivos mais elevados do que os processadores gráficos. A fabricante de chips também planeja oferecer um processador integrado ou um sistema em um chip.

Mídia Q está desenvolvendo um sistema em um chip que funde um núcleo do processador ARM com seu próprio motor gráfico e design de cache integrado. O novo chip, de codinome Katana, contará com suporte embutido para painéis LCD digital, USB e tecnologia sem fio Bluetooth, bem como Java, MP3 e MPEG-4.

Katana vai usar um método similar de utilização de cache para acelerar gráficos para multimídia, como vídeo, e também gerenciar os periféricos LCD e USB de forma mais eficiente. Está prevista para o final de 2001 ou início de 2002.

Mídia Q vai lançar o chip para clientes no mercado de PDA e também para aqueles que constroem high-end telefones celulares.

“Queremos ser a primeira empresa que fornece semicondutores para todo o espectro do espaço aparelho Internet”, disse Velamuri.

Não perdeu na empresa foi o recente anúncio da palma de planos para mudar o seu sistema operacional seu hardware e porta para ARM baseados em processadores.

No entanto, os desafios neste jogo serão muitos. Mídia Q estará competindo contra os gostos de Motorola Inc;. (Mot) e Intel Corp;. (INTC). Ambos estão agora licenciados ARM.

“Para entrar em PDAs, você tem que ter uma relação muito estreita com o fabricante. Então, vamos olhar para este chip (1100) em primeiro lugar e certifique-se que sai do chão,” Burden advertiu.

As competências que (vai) trazem são que ficar muito perto de casa “, disse Velamuri.” O nosso motor gráfico, provavelmente, tem um melhor desempenho. Mas não é só o desempenho que é importante, é o desempenho que se encaixa dentro dos orçamentos de bateria destes dispositivos.

Com seus chips gráficos autônomos vendendo bem, fundadores da Media Q não são de todo interessado em vender para fora, disse Velamuri.

“Estamos definitivamente nele para o longo curso. Nós tivemos ofertas que podem ser compradas para fora em cada etapa.”

Eles deixaram a grande corporação por uma razão, disse ele. Que a razão era para competir.

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